Bem-vindo ao Wellderlies

Como mulheres com mais de 60 anos, uma coisa em que podemos concordar é que o tempo não para. Felizmente para nós, nem a pesquisa sobre como o envelhecimento afeta nossos cérebros. E não poderia vir em melhor hora, dada a iminente epidemia de Alzheimer que todos nos disseram para esperar.

No vídeo muito esclarecedor de hoje, biólogo molecular do desenvolvimento e “cientista curioso” Dr. John Medina e Margaret Manning destacam o progresso que os pesquisadores fizeram na compreensão do envelhecimento do cérebro desde 2015. O que eles aprenderam pode surpreendê-lo!



Bem-vindo ao Wellderlies

Se a pesquisa do cérebro revelou alguma coisa desde 2015, diz Medina, é que quanto mais aprendemos sobre o envelhecimento, menos realmente sabemos. E uma das principais descobertas é que não há dois cérebros que envelhecem exatamente da mesma maneira.

Seu cérebro é tão individual quanto você! Tantos homens e mulheres com mais de 60 anos têm a função cerebral de pessoas décadas mais jovens, de fato, que o Dr. Medina os apelidou de “Wellderlies!”

Portanto, não acredite no medo de que sua função cerebral deva necessariamente espiralar para baixo a cada aniversário. A pesquisa mostra que simplesmente não é assim!

Nossos cérebros precisam de companhia

Desde 2015, pesquisas sobre os efeitos da solidão sobre o envelhecimento cerebral tem ressaltado a importância de manter uma vida social ativa. O contato regular com pessoas de quem gostamos é vital para manter nossa função cognitiva cerebral.

Quão importante é a função cognitiva do cérebro? É o que nos permite tomar decisões com base em nosso conhecimento retido. E depende de moléculas cerebrais específicas que prosperam nas interações sociais!

Revivendo os bons velhos tempos

Falando em passar tempo com amigos, quanto de sua vida social é dedicada a compartilhar memórias de como as coisas costumavam ser boas? Entregando-se nostalgia é um passatempo favorito entre muitas mulheres mais velhas. E agora sabemos o porquê!

Simplesmente nos faz sentir bem. Pesquisas mostram que nossas habilidades verbais e sociais permanecem elevadas por algumas horas depois de relembrar com as pessoas de quem gostamos. Compartilhar o passado realmente alivia os efeitos negativos da solidão em nossos cérebros.

Repensando o Alzheimer

Desde 2015, os maiores avanços da pesquisa do cérebro podem ter ocorrido em nossa compreensão da doença de Alzheimer. Em seu livro Regras do cérebro para envelhecer bem , o Dr. Medina questiona se a doença de Alzheimer é uma patologia única relacionada à idade. Ele se refere a isso como “um diagnóstico padrão depois que você descarta todo o resto”.

A pesquisa atual vê a doença de Alzheimer como um acúmulo de coisas erradas no cérebro, começando já aos 20 anos. Seus efeitos não se tornam óbvios até muito mais tarde.

A esperança é que – se pudermos identificar exatamente o que inicia eventos negativos que eventualmente surgem como Alzheimer – uma vacina preventiva possa ser possível.

Essa mudança de paradigma começou com um estudo de jovens aldeões na Colômbia. Seus cérebros começaram a desenvolver proteínas do tipo Alzheimer quando eles tinham apenas 19 ou 20 anos. Esse estudo levou à introdução de um sistema de imagem que usa anticorpos para se ligar a essas proteínas.

A ideia é que, se o Alzheimer for uma doença relacionada à idade, os jovens não teriam nenhuma proteína para os anticorpos se ligarem. Mas esse não é o caso.

Antes dessas descobertas, bilhões de dólares foram destinados à pesquisa de remédios farmacêuticos visando o estágio final da doença de Alzheimer. Se a condição realmente começar em nossos 20 anos, outra abordagem (como uma vacina semelhante ao sarampo) é necessária.

Memória resistente à idade

Embora a memória cognitiva possa desaparecer com a idade, as novidades para nossas memórias semânticas e processuais melhoraram desde 2015. A memória semântica regula o vocabulário – que demonstrou melhorar um pouco ao longo do tempo.

E a memória processual (aquela que detém as habilidades motoras aprendidas) permanece conosco até o fim. É por isso que nunca esquecemos como andar ou subir a bordo de bicicletas e pedalar, mesmo que décadas tenham se passado desde nossos últimos passeios.

Crescendo em Sabedoria

O maior presente que o envelhecimento nos dá, acredita o Dr. Medina, é a sabedoria do conhecimento acumulado. Nossos bancos de dados de conhecimento armazenados são muito maiores do que os de pessoas muito mais jovens.

Portanto, peneirá-los naturalmente leva tempo. Não é que nossos cérebros diminuam: eles apenas têm mais informações para processar. Devemos comparar muitas memórias ao tomar uma decisão. A sabedoria substitui as escolhas rápidas e impulsivas da juventude.

Em seu lugar estão os mais ponderados, baseados em uma vida inteira de experiências muitas vezes conflitantes. E a pesquisa desde 2015 mostra que nossa capacidade de analisar questões de vários ângulos aumenta quanto mais vivemos!

Ensinar como um potenciador de memória

Um legado único que cada um de nós pode deixar é compartilhar o conhecimento de nossa vida com crianças muito pequenas. Pesquisas recentes mostram que pré-escolares ensinados por pessoas mais velhas aprendem mais e se comportam melhor. Por quê?

Porque seus professores são pacientes. Eles também são menos distraídos por coisas como hipotecas. E interagir com as crianças permite que elas ignorem suas próprias dores. Para eles, diz Medina, é uma experiência descentralizadora – e uma ótima maneira de melhorar a função cerebral depois dos 60!

Expandir seu círculo social, tirar um tempo para relembrar com os amigos, ensinar os netos a escrever ou ler – como os avanços da pesquisa destacados pelo Dr. Medina afetarão a maneira como você cuida de seu cérebro envelhecido? Por favor, compartilhe em nosso chat!