Por que aparelhos auditivos?

Poucas pessoas sabem disso (e agora todos saberão), mas ocasionalmente uso aparelhos auditivos. Não para uso diário, mas para quando estou em uma situação lotada onde as pessoas precisam conversar e ouvir umas às outras.

Comprei meus aparelhos auditivos cerca de dois anos antes de me aposentar e estou aposentado há pouco mais de seis anos.



Por que aparelhos auditivos?

Percebi que me esforçava para ouvir todos, especialmente em uma reunião com 15 a 25 pessoas sentadas ao redor de uma mesa grande ou em um restaurante barulhento. Era imperativo na hora que eu ouvisse as conversas para responder e fazer o meu trabalho; mas eu estava perdendo essa habilidade.

Desde então, aprendi que qualquer pessoa com mais de 45 anos tem uma chance em cinco de sofrer algum grau de perda auditiva. Isso aumenta para um em cada três aos 65 anos. Aos 75, é um em cada dois. Essas estatísticas vêm do Instituto Nacional de Surdez e Outros Distúrbios da Comunicação.

A certa altura, finalmente fui ver um fonoaudiólogo para verificar minha audição. Ela me colocou em uma cabine e perguntou se eu podia ouvir toda uma gama de frequências. Finalmente, eu estava equipado para um par de aparelhos auditivos e pedi-los.

Fiquei sabendo que minha perda auditiva era nos dois ouvidos, embora o direito seja pior que o esquerdo.

Dois tipos de perda auditiva

A maioria das perdas auditivas é neurossensorial ou causada por danos às minúsculas células ciliadas que revestem nossos ouvidos internos. Essas células convertem ondas sonoras em sinais elétricos para nossos cérebros decifrarem em sons significativos.

O envelhecimento desempenha um papel importante aqui, mas também a exposição a ruídos altos. Outras razões podem ser medicamentos, doenças e histórico familiar de perda auditiva.

Meu avô Gillespie perdeu a audição quando criança devido a uma doença infantil. Tudo o que ele podia ouvir usando aparelhos auditivos eram vibrações. Ele os usou e leitura labial para nos entender.

Com esse tipo de perda auditiva, o uso de aparelhos pode ajudar amplificando seletivamente os sons. Minha perda auditiva se enquadra nesta categoria. Eu atirei com armas durante a maior parte da minha vida – primeiro caçando com meu pai, e mais tarde nos meus 20 anos como parte de uma Liga de Armadilha e Skeet para competição.

Fomos incentivados a usar proteção auditiva e obrigados a fazê-lo durante os treinos e competições. Mas sendo jovem, imortal e basicamente estúpido, abandonei a exigência assim que fiquei longe dos árbitros. Eu atirei com a mão direita, então é normal que minha maior perda auditiva seja no ouvido direito.

Eu também adorava meu rock and roll alto. E acho que você entendeu o ponto.

O outro tipo de perda auditiva é condutiva. Ocorre como resultado de um bloqueio físico ou malformação do ouvido médio ou externo. Algo como cera de ouvido impactada ou um acúmulo de fluido por infecção pode impedir que o som chegue ao ouvido interno. Na maioria das vezes esse tipo de perda auditiva é reversível.

A perda auditiva neurossensorial é reversível?

A resposta é não. Descobri que, uma vez que as células ciliadas do meu ouvido interno estivessem mortas, não havia como trazê-las de volta.

Recebi meus aparelhos auditivos, ajustados para corresponder à minha perda auditiva específica. Eu não paguei, porém, para sincronizá-los sem fio com meu smartphone. Eles eram caros o suficiente sem esse recurso.

O meu é um modelo mini-atrás da orelha. Tem um receptor no canal auditivo. Ele se prende ao ouvido por meio de um fio fino e um molde ou pedaço de material macio feito para se encaixar perfeitamente no ouvido e canalizar o som. Acho confortável e pouco visível, mesmo com meu cabelo curto.

A única desvantagem é que o acúmulo de cera ocorre no molde auricular. Eu simplesmente removo a maior parte com os dedos.

Este tipo de aparelho auditivo funciona melhor com meus problemas de audição de frequências mais altas. O fone de ouvido permite a entrada de algum som, o que é bom porque não preciso de ajuda para ouvir as frequências mais baixas. Felizmente, não devo ter aumentado o volume do rádio do meu carro.

Compra de aparelhos auditivos

A maioria das companhias de seguros não cobre aparelhos auditivos, embora nos EUA, o Medicare Advantage possa cobri-los.

Meus auxílios vinham com um contrato que me permitia devolvê-los e receber a maior parte do meu dinheiro de volta se eu não ficasse satisfeito. Informe-se sobre aparelhos auditivos econômicos e peça ao seu provedor para comparar seu desempenho em testes de fala no ruído usando um aparelho premium e um aparelho econômico.

Peça também ao seu provedor para verificar se sua apólice de seguro de saúde pagará. Algumas pessoas podem até ter uma apólice de proprietário que pagará pelos aparelhos auditivos. Verifique o seu apenas no caso.

É uma boa ideia descobrir se o seu fonoaudiólogo tem mais do que algumas marcas. Não vai doer pedir um modelo de preço mais baixo. Você também pode pedir uma redução de preço negociando um preço mais baixo.

A Costco oferece exibições gratuitas em locais selecionados e seus preços são competitivos. Você sabia que 16% de todos os americanos compram seus aparelhos auditivos da Costco? Certo Costco as lojas têm um fonoaudiólogo ou especialista em audição no local.

Veja também: Melhores aparelhos auditivos invisíveis

Comprar ajudas on-line também pode ajudá-lo a economizar. Eu não segui esse caminho, porém, porque me perguntei como seria a fase de ajuste. Também me perguntei se teria que encontrar um especialista em audição local para me ajudar.

Existem organizações que podem oferecer ajuda – grupos governamentais, estaduais ou independentes como o Lions Clube.

Quantas vezes eu uso o meu?

Agora que estou aposentado, não uso meus aparelhos auditivos com tanta frequência, mas eles ficam na minha bolsa, esperando quando eu precisar deles. Normalmente, eu os tiro em restaurantes barulhentos ou quando a voz de uma pessoa está em uma frequência que não consigo ouvir bem.

Eu fui rápido em inseri-los. Eu faço isso publicamente, e a maioria das pessoas não percebe; ou se o fazem, não perguntam.

Eu também sou super cuidadoso com minha audição agora. Eu não uso meus aparelhos auditivos para shows ou para assistir TV. Para shows, eu uso tampões de ouvido de boa qualidade. Adivinha? A música de concerto é tão alta que posso ouvi-la muito bem, mesmo com tampões para os ouvidos. Também me certifico de usar proteção quando trabalho com armas de fogo, como ainda faço de vez em quando.

Aqui está o que eu mais notei sobre o uso de meus aparelhos auditivos. Recebo muito ruído de fundo que não estou acostumado a ouvir. É incrível os sons que capto que nunca notei que havia perdido. Com o meu tipo de perda auditiva, são os sons metálicos que já não ouço bem.

Além disso, se todo o barulho em uma sala está vindo de um lado, eu só coloco um aparelho auditivo no outro ouvido. Acho que posso ouvir as pessoas melhor assim.

A maioria dos aparelhos auditivos não consegue remover completamente o ruído de fundo e permite que você ouça as pessoas de forma seletiva. Eu acho que você pode supor que usar aparelhos auditivos é diferente para todos.

Ame a tranquilidade de envelhecer

Na verdade, há um lado positivo na perda auditiva. O meu próprio criou uma atmosfera que é mais silenciosa. Eu tenho que admitir que estou mais confortável sem meus aparelhos auditivos.

No entanto, quando estou tendo problemas para entender as pessoas, como no outro dia quando estava almoçando com uma mesa cheia de ex-lobistas, eu os pego e os coloco nos meus ouvidos. Desta forma eu posso ouvir todos muito bem.

Se você estiver interessado, há um Guia de compra de aparelhos auditivos que achei útil. Você pode encontrá lo aqui .

Você sofre de perda auditiva? Você usa aparelhos auditivos? Se você fizer isso, compartilhe as dicas que achou úteis.