Uma conversa de mudança de vida com meu filho me colocou no caminho para o sucesso da consultoria

Antes de me aposentar da minha carreira corporativa, eu achava que começar um negócio significava encontrar uma grande ideia, desenvolver um produto, contratar funcionários e partir para “tornar o mundo um lugar melhor”. Como a maioria das pessoas, vi as histórias de empresas como Facebook e Google e acreditei que iniciar uma empresa exigia uma combinação difícil de encontrar de negócios e habilidades técnicas.

Até mesmo a ideia de começar um pequeno negócio como um café ou uma loja de varejo parecia fora de alcance. Depois de décadas gerenciando equipes no mundo corporativo, eu simplesmente não tinha vontade de trabalhar com ninguém. Além disso, eu não tinha uma grande conta poupança para cobrir os custos iniciais.



Então, nos primeiros meses depois que me aposentei, me senti paralisado. Eu sabia que queria tomar meu futuro financeiro em minhas próprias mãos, mas não sabia como faria isso.

Uma conversa de mudança de vida com meu filho me colocou no caminho para o sucesso da consultoria

Então, tive uma conversa com meu filho que mudou minha vida. Veja bem, meu filho havia deixado sua própria carreira no setor corporativo vários anos antes para iniciar um negócio de consultoria. Junto com sua esposa, ele viajou pelo mundo, fazendo trabalhos de projeto no conforto de cafeterias no Brasil e barracas de praia em Bali.

Ao longo de várias horas, meu filho me convenceu de que, embora eu não trabalhasse mais em empresas, as habilidades que adquiri ao longo das décadas ainda tinham valor. Na verdade, ele argumentou, seria muito mais fácil para mim montar uma empresa de consultoria fazendo o que eu já sabia fazer do que seguir um caminho completamente novo.

Nos anos que se seguiram à nossa conversa, fiz exatamente o que meu filho sugeriu – aproveitei minhas habilidades, contatos e motivação para construir um próspero negócio de consultoria. Não foi tudo sorvete e granulado, mas consegui ganhar mais dinheiro como consultor do que nunca no corporativo. E o melhor de tudo, tive a flexibilidade de trabalhar onde, como e quando quisesse.

O melhor de tudo, meu trabalho como consultor me deu o dinheiro que eu precisava para começar Sessenta e eu , comunidade de meio milhão de mulheres baby boomers.

Quanto mais penso nisso, mais acredito que o trabalho de consultoria é perfeito para muitos idosos. Afinal, passamos toda a nossa carreira desenvolvendo habilidades valiosas. A maioria de nós também tem uma boa reputação em nosso setor e uma forte lista de contatos para trabalhar. Então, por que não dar uma chance?

Como alguém que fez a transição de funcionário para consultor com sucesso, gostaria de oferecer alguns conselhos para aqueles que estão apenas começando. Se você tiver alguma de suas próprias sugestões, adicione-as na seção de comentários abaixo.

Se possível, comece a planejar seu negócio de consultoria antes de deixar seu emprego diário

Quantas vezes você recebeu uma solicitação do LinkedIn de alguém com quem não trabalha há anos? Pode parecer cínico, mas, depois de receber tal pedido, imediatamente me preparo para um pedido.

Algumas pessoas estão procurando um emprego. Outros querem lhe vender alguma coisa. Independentemente disso, geralmente fica claro rapidamente que eles não estão realmente interessados ​​em ajudartualcançarseumetas.

Se você vai iniciar um negócio de consultoria, especialmente depois dos 50 anos, seus contatos são seus ativos mais valiosos. Portanto, não espere até precisar deles para começar a se envolver com eles.

Se o networking não for natural para você, defina a meta de começar a aquecer sua lista de contatos do LinkedIn pelo menos um ano – e de preferência mais – antes de deixar seu emprego. Aqui estão algumas ideias para manter contato com seus contatos de negócios para que eles estejam à sua disposição quando você precisar deles:

  • Configure alertas do Google e parabenize-os quando estiverem nas notícias
  • Envie cumprimentos de aniversário genuínos - torne-os pessoais
  • Vá a conferências – sim, elas são chatas, mas sua empresa está pagando para você fazer networking
  • Procure oportunidades para apresentar pessoas
  • Separe 20 minutos por dia para procurar oportunidades de ajudar as pessoas
  • Leia “Never Eat Alone”, de Keith Ferrazzi para sugestões de networking mais úteis

Se você acha que pode querer iniciar um negócio de consultoria um dia, nunca é cedo demais para começar a fazer networking. Plante sementes agora para poder colher amanhã.

Melhor ainda, converta seu trabalho diário em seu primeiro trabalho de consultoria

Desde que comecei a prestar consultoria, dois dos meus maiores clientes eram empresas com as quais já havia trabalhado. Não só eu sabia com quem entrar em contato, mas também tinha uma compreensão profunda de suas necessidades, cultura e pessoas. Em suma, eu sabia onde poderia agregar valor.

Conheço pessoas que deram um passo adiante. Sabendo que, por um motivo ou outro, suas carreiras estavam chegando ao fim, eles converteram seus empregos diários em seus primeiros trabalhos de consultoria.

Esta pode ser uma declaração um pouco provocativa, mas, se você estiver de saída, não tenha pressa de facilitar tudo para o seu empregador.

Faça o seu trabalho e complete as tarefas que lhe são atribuídas, mas também deixe claro que existem muitas áreas de oportunidade no futuro. Em outras palavras, seja profissional e complete as táticas, mas deixe a estratégia por cumprir.

Então, quando estiver pronto para sair, faça o que outras pessoas não fazem – dê bastante (mesmo meses) de aviso prévio, diga ao seu gerente que você adoraria continuar apoiando a empresa como consultor e tentar colocar um plano em prática antes de sair para fazer exatamente isso.

Seja tudo o que o corporativo não é – pessoal, flexível e dinâmico

Há muitas razões pelas quais os gerentes optam por trabalhar com consultores externos. Às vezes, eles estão procurando alguém com um conjunto de habilidades que não têm acesso dentro de sua própria empresa. Às vezes, sua equipe está sobrecarregada e eles não têm um número de funcionários para outro funcionário. Ocasionalmente, eles só precisam de flexibilidade e pensamento externo.

Ao longo do meu tempo como consultor freelance, fiz o meu melhor para cultivar uma reputação de flexibilidade e pensamento criativo. Entre outras coisas, isso significava procurar oportunidades para iniciar “pilotos” que permitissem aos gerentes testar novas ideias sem lutar com a burocracia corporativa.

Deixe-me dar um exemplo rápido. Um dos meus clientes queria lançar uma estratégia de marketing de conteúdo. No centro dessa estratégia estava um novo blog. Infelizmente, o departamento de TI deles disse que não tinha recursos para desenvolver o blog, então o projeto ficou de lado por mais de um ano.

Depois de ser contratado para ajudar a empresa com sua estratégia de mídia social, pedi ao meu contato que me falasse sobre algumas de suas maiores dores. O que eles gostariam de poder se tivessem mais tempo, recursos ou dinheiro?

Eles mencionaram o blog e os desafios que estavam enfrentando para obter os recursos de TI para apoiá-lo. Uma rápida teleconferência depois, a equipe de TI, meu cliente e eu concordamos que eu ajudaria o cliente a lançar um “piloto” de marketing de conteúdo, no centro do qual seria um novo blog, gerenciado fora da infraestrutura oficial da empresa.

Depois que o projeto se tornou um sucesso, o blog foi consumido oficialmente pelo departamento de TI, mas, por 2 anos, tive um ótimo trabalho e um cliente muito feliz.

Torne-se um especialista reconhecido publicamente

A palavra-chave aqui é “publicamente”. As pessoas que trabalharam com você no passado podem saber que você é um especialista, mas, se você quiser expandir além do seu grupo principal de contatos do LinkedIn, precisará construir uma marca pública.

Se eu estivesse começando meu negócio de consultoria do zero, uma das primeiras coisas que faria seria lançar minha própria estratégia de marketing de conteúdo.

Não gosta de escrever? Sem problemas! Experimente o vídeo.

Não gosta de estar na câmera? Não se preocupe! Você sempre pode lançar um podcast.

Não sabe o que dizer? Você sempre pode entrevistar outras pessoas no início.

Sempre me frustra saber o fim quando as pessoas reclamam que não conseguem encontrar nenhum negócio. Depois de esgotar seus esforços de divulgação, eles desistem e procuram outro emprego ou se aposentam cedo com um padrão de vida dramaticamente mais baixo.

Minhas perguntas são sempre as mesmas: “Se você tem tempo extra, por que não usá-lo? Por que não levantar todos os dias e começar a fazer em vez de falar? Por que não se tornar o melhor especialista em seu campo? O que você tem a perder ao se expor?”

Seja flexível e estruturado – não seja o bode expiatório de outra pessoa

Quando tudo vai bem, ser consultor é um trabalho dos sonhos. Você pode trabalhar de onde quiser. Você escolhe seu próprio horário. Até certo ponto, você até escolhe seus próprios clientes.

O outro lado é que, quando tudo bate no ventilador, muitas vezes você é a primeira pessoa a ser culpada. Isso não é justo, mas é natural. Os funcionários têm todos os incentivos para se protegerem quando ocorre um desastre de relações públicas. Quando isso acontece, os consultores, funcionários temporários e freelancers muitas vezes são os culpados – merecendo ou não.

Tomemos apenas um pequeno exemplo hipotético. Você foi contratado para escrever artigos para uma grande empresa de tecnologia e publicá-los em seu blog oficial. Vocês trabalham juntos há anos, então seu contato diz para você “vá em frente e escreva as postagens de mídia social. Eu confio em você.'

Tentando ser flexível e facilitar o trabalho do seu contato, você aceita.

Sem o seu conhecimento, a empresa recentemente resolveu um processo com um de seus concorrentes. Como parte do acordo, certas reivindicações não devem mais ser feitas no marketing do seu cliente, inclusive nas mídias sociais.

Seu último post se torna viral de maneira completamente errada. Twitter acende, TechCrunch pega a história e seu chefe começa a receber e-mails irritados de sua cadeia de comando. A próxima coisa que você sabe, você recebe um e-mail do departamento de RH da empresa informando que eles rescindiram seu contrato.

Quem é o culpado? Bem, neste caso, há muita culpa por aí. Mas, em última análise, toda a situação poderia ter sido evitada se você mantivesse uma documentação melhor.

Uma coisa que aprendi no início da minha carreira de consultoria é nunca fazer nada sem aprovação. Leva apenas 60 segundos para percorrer uma página de postagens de mídia social e responder com um “ok”.

Seja amigável. Seja flexível. Mas, proteja-se também.

Obtenha o escopo do trabalho e quaisquer contingências por escrito

Uma das conversas mais difíceis que temos como consultores é explicar por que certas tarefas estão fora do escopo e exigem orçamento adicional. Na minha experiência, esses problemas podem ser evitados se você tiver clareza sobre o escopo do trabalho de antemão.

Você não precisa ter um longo contrato legal. Você quase certamente não vai processar seu cliente de qualquer maneira. Mas, você deve ter o escopo do trabalho e os termos do seu contrato por escrito.

Uma seção que comecei a adicionar ao meu contrato há vários anos cobre tarefas fora do escopo original de trabalho. Basicamente, declaro minha taxa horária e peço ao cliente que concorde que quaisquer tarefas que não sejam cobertas pelo contrato inicial serão cobradas por hora, a menos que um contrato separado seja estabelecido. Isso tira a pressão de todos.

Espero que você tenha achado úteis essas dicas para iniciar um negócio de consultoria após os 50 anos. Se você tiver alguma dúvida para mim sobre como eu crio meu próprio negócio de consultoria, por favor, deixe-a nos comentários.

Já pensou em abrir uma empresa de consultoria? Quais são os maiores medos que você tem? Se você já iniciou um negócio de consultoria, que conselho você daria para outras pessoas em nossa comunidade que ainda não se aventuraram? Por favor, junte-se à conversa.